Kartu kredit dapat menjadi alat yang berguna untuk membantu Anda mengelola keuangan Anda dan membangun sejarah kredit Anda. Dan tergantung pada kartu kredit yang Anda dapat, itu mungkin menawarkan penipuan dan perlindungan pembelian, dan tidak seperti uang tunai, jika kartu Anda hilang atau dicuri, dapat dengan mudah diganti. Jadi, apa cara terbaik untuk menggunakan kartu kredit? Kami akan mengeksplorasi empat cara Anda dapat menggunakan kartu Anda: Membangun kredit, mendapatkan hadiah, membayar utang, dan membiayai pembelian. Kami juga akan memberi Anda beberapa tips untuk menggunakan kartu Anda sehingga Anda dapat membantu menghindari hutang yang tidak perlu atau berdampak negatif pada kredit Anda.

  1. Menggunakan kartu kredit untuk cicilan

Jika Anda baru menggunakan kredit atau ingin meningkatkan riwayat kredit yang kurang dari bintang, mendapatkan kartu kredit mungkin merupakan langkah pertama yang baik untuk Anda. Ada dua jenis kartu yang dapat Anda ajukan: Diamankan dan tidak aman. Kartu yang diamankan memerlukan setoran, yang seringkali dapat dikembalikan, yang biasanya sama dengan batas kredit Anda dan akan digunakan sebagai jaminan. Kartu tanpa jaminan tidak memerlukan jaminan dan diberikan berdasarkan kelayakan kredit Anda. Kartu kredit yang diamankan sering memiliki persyaratan aplikasi yang kurang ketat daripada kartu yang tidak aman.

Riwayat pembayaran untuk kedua jenis kartu biasanya dilaporkan ke tiga biro kredit konsumen utama. Melakukan pembayaran tepat waktu dan penuh dapat membantu Anda membentuk pola pinjaman yang bertanggung jawab dan dapat membantu Anda meningkatkan kredit Anda, sedangkan pembayaran yang terlambat dapat berdampak negatif terhadap kredit Anda.

  1. Mendapatkan hadiah

Kartu kredit bisa menjadi cara yang bagus untuk mendapatkan hadiah atau pengembalian uang dari pembelian yang Anda lakukan. Ada berbagai kartu hadiah untuk dipilih, termasuk kartu perjalanan, hotel, maskapai penerbangan dan uang tunai, untuk beberapa nama. Jenis kartu yang tepat untuk Anda akan bergantung pada jenis imbalan yang ingin Anda peroleh, gaya hidup Anda dan kebiasaan pengeluaran Anda.

Sebuah kata hati-hati jika Anda memilih hadiah atau kartu kredit cash back: Beberapa penelitian – seperti yang ada di Jurnal Riset Pemasaran dan Jurnal Psikologi Eksperimental – menunjukkan bahwa orang yang membayar pembelian mereka dengan kartu kredit sering menghabiskan lebih banyak daripada mereka yang membayar dengan uang tunai. Jadi jika Anda akan menggunakan kartu kredit untuk mendapatkan hadiah, Anda harus mencoba hanya menggunakan kartu Anda untuk membayar barang-barang yang biasanya Anda beli dan Anda tahu bahwa Anda dapat melunasinya. Juga, banyak kartu hadiah memiliki biaya tahunan. Jika Anda tidak akan mendapatkan imbalan yang cukup untuk mengimbangi biaya, mungkin masuk akal untuk memilih jenis kartu yang berbeda.

  1. Membayar utang

Menggunakan kartu kredit untuk pembelian mungkin tampak berlawanan dengan intuisi karena merupakan salah satu cara orang menumpuk utang. Tetapi ketika digunakan secara strategis – ingin mengambil keuntungan dari pengantar 0% April untuk penawaran transfer saldo – kartu kredit benar-benar dapat membantu Anda melunasi hutang. Banyak kartu kredit menawarkan transfer saldo dengan bunga rendah atau tanpa bunga untuk periode pengantar. Jika Anda mentransfer utang berbunga tinggi dan melunasinya sebelum periode promosi berakhir, Anda dapat menghemat satu bundel dari biaya bunga.

Jika Anda menggunakan kartu kredit untuk mengurangi hutang, kami tidak menyarankan melakukan pembelian tambahan dengan kartu itu sampai Anda melunasi saldo secara penuh. Juga, hati-hati dengan biaya. Beberapa penerbit kartu kredit membebankan biaya transfer saldo saat Anda mentransfer saldo Anda dari kartu yang berbeda. Jika memungkinkan, cobalah untuk menemukan kartu yang menawarkan biaya transfer saldo intro.

  1. Membiayai pembelian

Untuk sebagian besar, kartu kredit bukan taruhan terbaik Anda untuk membiayai pembelian, karena suku bunga biasanya tinggi. Tetapi kartu dengan APR pengantar 0% pembelian dapat memberi Anda kesempatan untuk membayar pembelian besar tanpa bunga. Jika Anda yakin dapat melunasi saldo secara penuh dan sebelum kurs intro berakhir, menggunakan kartu kredit untuk membiayai pembelian mungkin merupakan pilihan yang baik untuk Anda.

Pastikan untuk membaca dengan cermat cetakan kartu kredit apa pun yang Anda gunakan. Beberapa kartu kredit menawarkan promosi bunga yang ditangguhkan, yang berarti jika Anda tidak membayar saldo Anda sepenuhnya sebelum penawaran berakhir, Anda bisa berada di jalur untuk semua bunga yang timbul selama periode promosi. Kartu lain mungkin hanya membebankan bunga atas sisa saldo, tetapi masih bisa bertambah dengan cepat.